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Conversaciones feroces (Nota Técnica)

No creo que exista una versión en español, pero cualquiera acostumbrado al "inglés de negocios" podrá leer y entender este libro con facilidad. El título ofrece la necesaria ambiguedad como para que funcione muy bien como "catch phrase" o gancho para el lector. El adjetivo "feroces" hay que entenderlo no sólo literalmente sino también como valientes, abiertas, sinceras. Lo mismo ocurre con la última frase del subtítulo que hace referencia a la importancia de cada una de las conversaciones que mantenemos.

Título original: "Fierce Conversations. Achieving Success at Work & in Life, One Conversation at a Time"

Traducción: "Conversaciones Feroces. Como tener éxito en el trabajo y en casa. Una conversación cada vez"

Autora: Susan Scott, lidera su propia compañía de consultoría, Fierce Inc.


Las relaciones interpersonales avanzan positivamente, o se estropean, "conversación a conversación". Finalmente hay que entender "conversación" en un sentido amplio, como el acto de comunicación entre colaboradores, jefe y subordinado o incluso en ámbitos personales. Y ese es el objetivo del libro: proporcionar una serie de consejos y reflexiones sobre la necesidad de mantener conversaciones (comunicaciones) eficaces tanto en el ámbito laboral como el personal.

Susan Scott predica que las dificultades interpersonales son el resultado directo de nuestra incapacidad para comunicar bien y que la evolución de las relaciones con los que nos rodean dependen de como vayan nuestras conversaciones con ellos. Scott mantiene que se pueden desarrollar mejores asociaciones mediante conversaciones, verbales o no, más robustas y honestas, más feroces.

En el libro, desglosa una serie de ejemplos prácticos y consejos, en algún caso cayendo algo en el tópico, pero que al lector interesado siempre van a despertar alguna idea o reflexión. Como cuando afirma que "Las relaciones (interpersonales) no son más que una serie de conversaciones" y que por tanto "todas las conversaciones son importantes, tanto si pensamos que lo son como si no". Las mejores conversaciones requieren de una cortés voluntad de honestidad y de querer escuchar. " Se necesita una cierta temeridad para hacer públicos tus pensamientos privados. Pero si lo que estás pensando te provoca un cosquilleo y la tentación de escabullirte, entonces es que tienes algo que decir o escuchar y sobre lo que debes mantener una sincera conversación".

Algunos otros puntos que se podrían destacar a modo de resumen:

- Hay muchas formas de comunicación, mas allá de la palabra hablada: el lenguaje corporal o no verbal, las emociones y los silencios. Mucho se ha escrito sobre estas formas de comunicación. Susan Scott se explaya sobre los silencios y como sacar partido de los mismos. Parafraseando al dicho, Scott se apunta a eso de que "un silencio vale mas que mil palabras", y aconseja que "los silencios hagan el trabajo duro".

- Un problema enunciado es un problema solucionado (o en vías de solución), sobre todo cuando se afronta abierta y honestamente, se escucha a las partes y después se actúa.

- Hay que centrar las conversaciones en los asuntos realmente importantes e indagar con profundidad en sus causas. No ceder a la tentación de abordar los asuntos espinosos de forma superficial y cordial.

- Escuchar activamente la más amplia gama de puntos de vista ya que los diferentes actores van a enfocar los asuntos desde muy distintas perspectivas. La autora utiliza el ejemplo de un balón de playa de franjas de colores. Los diferentes puntos de vista son como los diferentes colores de la pelota, pero todos ellos forman la pelota.

- Una conversación demasiado cuidadosa es una conversación fallida. La sabiduría popular española ya hablaba de eso de "templar gaitas", cuando alguien no centra realmente el asunto y se "anda con contemplaciones".

- Obedece a tu instinto, siendo abierto y sincero manifestando sentimientos y emociones verdaderas en tus conversaciones, si quieres desarrollar relaciones sinceras.

Por último, ¿ cómo pueden las organizaciones incorporar algunos de los consejos de este libro en su forma de comunicarse? Del propio libro podemos entresacar algunas recomendaciones, entre las que destaca:

- El comportamiento de los líderes: hay que predicar con el ejemplo y el cambio hacia una cultura de comunicación más honesta, que valore la diversidad de pensamiento y opinión.

- Debe estar dirigido e inspirado por la dirección.

- Se deben instaurar mecanismos que incentiven y promuevan la conversacion sincera, eliminando la sensación de riesgo y reconociendo y premiando a los que la practiquen.

- Hay que incidir en la formación de los empleados: es importante que estos comprendan el valor y el impacto positivo de una buena conversación y el coste de lo contrario.

En definitiva se trata de un libro ligero y fácil de leer, con numerosas citas de conocidos escritores, desde Hemingway a Maya Angelou o Saint-Exupery, que incide en un asunto donde abundan los tópicos, pero que ofrece puntos de vista interesantes que perdurarán más allá de su lectura.

En unos tiempos, donde el exceso de información y medios, paradójicamente, ponen en riesgo la comunicación entre las personas (cuantas veces hemos visto a gente esconderse detrás del correo electrónico o del SMS evitando afrontar a las personas cara a cara), este libro nos recuerda la importancia de la conversación sincera (¡feroz!) como el mejor medio para desarrollar relaciones personales fructíferas.

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