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Factfulness. (Ganador del Premio KnowSquare al mejor libro de empresa 2018)

Resumido por Enrique Titos, miembro del Jurado de los Premios Know Square

 

Editorial Deusto
Autor: Hans Rosling

Factfulness: cómo pensar sobre el mundo y cuáles son los sesgos y simplificaciones que nos engañan y nos conducen a apreciaciones erróneas y de ahí a decisiones equivocadas. Es un libro que defiende el pensamiento crítico y que aporta claves concretas para evitar los principales errores de pensamiento del ser humano. De cómo nuestro intento para buscar la verdad en un mundo de sobreinformación nos lleva a generalizaciones y concepciones demasiado similares al mundo que conociamos o la experiencia que hemos tenido. Un libro de indudable importancia para la persona en el momento actual, donde la invasión de mensajes tanto comerciales como ideológicos nos llevan a aceptar puntos de vista que, con un poco de calma y análisis, demuestran que hay otras interpretaciones posibles e incluso mejores.

 

C Factfulness

La construcción gramatical factfulness quiere decir desarrollar pensamientos basados en hechos y datos. Esta es la sinopsis corta de este libro póstumo de Hans Rosling, en colaboración con su hijo y nuera, que fue publicado después de su muerte el 7 de febrero de 2017. Hans Rosling es el principal impulsor de este libro que dice creó “indignado por la ignorancia de la gente acerca del mundo”, y cómo desarrollar una consciencia plena de la realidad de los hechos, para lo que ha creado herramientas web como www.gapminder.com.

Factfulness representa la esencia y testimonio de la lucha de Rosling por mejorar el mundo a través de una mejor comprensión de su compleja realidad, a menudo distorsionada por simplificaciones y atajos de nuestro frecuentemente vago proceso de reflexión y análisis. Su conclusión es que podemos tener un mundo mejor si combatimos una serie de sesgos que Rosling identifica y explica con ejemplos a través de su experiencia como médico, investigador, conferenciante y asesor de instituciones y personas importantes en todo el mundo.

Factufulness es un libro de pensamiento crítico que se publica en un momento óptimo ante la invasión de nuestras mentes con información procedente de múltiples canales, y de supuestos expertos e ideólogos. Con demasiada frecuencia, la palabra imposible anida en nuestro pensamiento y coarta el vuelo del progreso. Si somos capaces de ver la realidad detrás de los datos, veremos el mundo de una forma más positiva y constructiva, porque si bien en el mundo sigue y seguirá habiendo injusticia, problemas o desigualdades, lo cierto es que muchas cosas ya han mejorando. En ocasiones el progreso es lento, con frecuencia imperceptible, pero sigue siendo progreso.

Si somos capaces de contener los impulsos primarios, que anidan en la parte más antigua de nuestro cerebro de supervivientes, antes de actuar, entonces podremos afrontar nuevas situaciones de una forma más creativa y equilibrada.
Entre los consejos o lecciones a destacar del libro estarían las siguientes:

1. Reconocer esos sesgos del pensamiento más primario nos ayuda por ejemplo a entender más objetivamente que el mundo no es sólo Occidente y el resto, que en el mundo se han desarrollado categorías de naciones con distinto nivel de progreso, y que hoy Occidente está en el nivel más avanzado, pero que cada vez más países transitan hacia arriba.

2. Tenemos una predisposición especial a prestar atención a las noticias malas en lugar de a las buenas o normales, y los medios de comunicación lo saben y lo explotan. Ello puede producirnos una peligrosa sensación de nostalgia: el pasado siempre fue mejor.

3. Otras veces nuestra mente nos lleva a extrapolar los sucesos en línea recta, multiplicando con ello la importancia de las cosas negativas a las que prestamos atención, sin pensar si hay factores que puedan cambiar esa tendencia, aunque aún no sean evidentes.

4. Cómo analizar el miedo y distinguir entre terror y realidad, porque el riesgo hay que analizarlo como peligro en función de la exposición; una visión más serena nos lleva controlar mejor nuestros miedos.

5. Las grandes cifras nos llaman la atención y a veces reflejan calamidades que nos sobrecogen. Si en 2016 han muerto en 4,2 millones de bebés es una triste noticia, pero hay que verlo en la proporción sobre el total de población hace sólo 50 años, lo que pone de manifiesto los enormes avances de la sanidad universal y atención primaria en los países del menos desarrollados.

6. La generalización es la simplificación más engañosa y con frecuencia es tan simple como decir “yo soy normal, lo que opino es razonable, ellos son así o de otra forma”. La categorización es útil para entender las diferencias, pero ha de ser correcta para que los otros sean bien comprendidos y no confundidos en una masa homogénea de lo que es distinto de mí.

7. Otra simplificación del pensamiento es las cosas siempre fueron y seguirán siendo así, el invariable poder del hado o destino, que nos hace desconfiar del progreso: por ejemplo, pensar que África siempre será tercermundista. No vemos con claridad que hay distintos países, distintas subculturas, incluso distintas fuerzas que pueden hacer que ciertas zonas puedan tener un destino brillante pese a que llevan cientos de años de retraso.

8. La perspectiva única, sea desde la posición de los expertos o de los ideólogos es otro riesgo que nos debilita el pensamiento propio. Sin duda no podemos saber de todo y para eso hay especialistas, pero sí podemos intentar contrastar algunas ideas antes de creer todo lo que nos dicen.

9. Cuando algo no va bien, buscamos un culpable, pretendemos encontrar un chivo expiatorio en lugar de entender las causas por las que algo no funciona. En el otro lado, deberíamos buscar sistemas que funcionen en lugar de héroes de película que nos resuelvan los problemas.

10. También tenemos que dominar el instinto de actuar con urgencia y saber gestionar los tiempos. La sensación de urgencia bloquea el análisis y moviliza otros mecanismos del comportamiento, sin a veces pensar en las consecuencias derivadas de la acción urgente. Con más datos, la acción urgente puede no serlo tanto, o puede ser incluso distinta.

Factfulness prende en mentes curiosas y humildes y en ello la educación es clave: para que las nuevas generaciones comprendan su posición en el mundo, y para que los que las generaciones más avanzadas comprendan que vivimos en un mundo cada vez más complejo, interdependiente y en constante y acelerada evolución.

Estamos entrando en una etapa donde los avances en las tecnologías del conocimiento y la robótica están desplazando la dimensión laboral y social de las personas empujándolas hacia nuevas soluciones que en ocasiones rayan con una nostalgia desubicada porque el progreso no se detiene: es consustancial al homo sapiens que triunfó y no paró de evolucionar como especie humana dominante. Si quiere seguirlo haciendo, el pensamiento crítico y la educación continua son atributos necesarios para esta nueva fase de adaptación de la especie humana.

 

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