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Fracking: si no lees este artículo hoy, es posible que mañana sigas en crisis (Artículo)

Lo peor de las crisis no son sus causas, ni los problemas que generan. Lo peor de las crisis acaba siendo el tiempo dedicado a resolver y arreglar los agujeros rotos, esfuerzo invertido que genera una ceguera y una apatía hacia el futuro, hacia la innovación y hacia el progreso, cuya catastrófica factura pagarán varias generaciones de españoles. La incapacidad de ver más allá del problema del día, la falta de miras, el cortoplacismo, el enfoque en solucionar en lugar de crear, no hace sino paralizar el país y dejar pasar oportunidades que no volverán.

En el mes de abril del año 2009 ya escribíamos: "Da la impresión de que esta crisis financiera, que se vistió de largo en el verano del 2007, se ha asentado rápidamente entre nosotros, como un banco de niebla alcanza a una embarcación en alta mar: de forma inesperada. Pero esta sorpresa inicial ha comenzado a transformarse. Y es que, aunque la bruma no mueve el barco y la sensación es de calma chicha, nos ha cegado a todos. Parece que combatimos mejor al mareo que al miedo: el capitán anda desorientado, las naves fondeadas, los marineros discutiendo entre ellos de quién ha sido la culpa, algunos comentan que el atento vigía parece que no estaba tan alerta como se espera de él… Y, mientras tanto, el timón sin dueño ni patrón aparente, porque nadie sabe dónde ir o cómo volver a puerto". Y en esas estamos…

Mientras, en Estados Unidos, ya han bautizado el año 2020 como "Independence Day" (ver documento adjunto), y la producción y consumo del gas procedente del fracking, conocido como Shale Gas, crece en progresión geométrica generando cientos de miles de puestos de trabajo, y contribuyendo al PIB del país norteamericano, cada año, en más de 75.000 millones de dólares, es decir, un 7,5% del PIB español.

El petróleo es un producto de altísima densidad energética y fácil de transportar, siempre impregnado en roca porosa, cuya permeabilidad es su característica esencial: lo normal es que presente una porosidad media de entre 5 y 500 milidarcys, y si es menor de 1 milidarcy estamos hablando de reservas no convencionales. Suele extraerse con perforación primaria, aprovechando la presión del agua y del gas que hay en el pozo. Con esta técnica se puede obtener un 20% de la capacidad del pozo, y es barata. La recuperación secundaria nos aporta un 10% adicional y se consigue reinyectando agua o gas a la explotación. Por último, y a través de una recuperación terciaria, podremos obtener un 5-10% adicional ya sea inyectando calor, vapor o fluidos específicos. La perforación horizontal y el fracking de pizarras bituminosas son métodos de extracción avanzada perteneciente a este último grupo. La tecnología existe desde hace muchos años, y la incorporación de productos químicos no es tampoco novedad, ya que se utilizan en la explotación convencional desde hace muchos años.

Las pizarras bituminosas o esquistos bituminosos son rocas sedimentarias, un material duro, poco poroso y poco permeable. Para explotarlas, se inyecta agua a muy alta presión, mezclada con productos químicos y arena, que rompen la roca en horizontal, y generan gas que sale a la superficie por el mismo conducto o tubería por la que se inyecta el agua. Es una técnica que se aplica a superficies de muchos miles de kilómetros cuadrados, y que si bien es tecnología de los años 40 -y desarrollada más a fondo en los 80- se ha comenzado a aplicar de forma masiva para este tipo de sedimentos hace pocos años, recuperando mucho más gas o petróleo de lo que se pensaba hasta el punto de que EEUU empieza a anunciar que será autosuficiente energéticamente en el año 2020.

El mercado de futuros de gas y del petróleo ha sido sensiblemente muy superior que el mercado real del producto subyacente; durante muchos años se ha tratado más de un instrumento financiero, con entrada de hedge funds de forma masiva (especialmente hasta el año 2008), pero que con el colapso de los mercados se interrumpió… Ahora financiar estas operaciones es mucho más complicado y los mercados están más controlados, para evitar fundamentalmente la manipulación de los precios. En estos productos, la alta volatilidad de los mismos está causada más por la percepción a corto plazo que por la tendencia a largo. Respecto las reservas, llevamos 50 años diciendo que habrá reservas para 50 años…

El hecho es que el gas importado por EEUU pasará del 11% al 1% entre el 2013 y el año 2035. El Shale Gas va a pasar del 16% al 46%, y mientras, el precio de gas en EEUU (Henry Hub Spot) ha pasado de 12$ por mmbtu a niveles inferiores a 5$ por mmbtu... En Europa el precio medio es de unos 10$.... EEUU es hoy la región del mundo con mayor crecimiento de producción de gas y petróleo...Se vive una euforia. En su primera legislatura, Obama era el apóstol de las renovables, en la segunda campaña le pasan "la chuleta" de que esto ha creado en cuatro años cientos de miles de puestos de trabajo y que pueden llegar a ser millones… ¿Conclusión? El nuevo Secretario de Estado de Energía de EEUU es hoy uno  de los más relevantes expertos del MIT en esta materia y Hillary Clinton habla en Europa a sus "aliados" de que ahora podrán comprar gas a los EEUU en lugar de hacerlo a los rusos. En circunstancias normales, el conflicto de Siria hubiera llevado el precio del petróleo a 200$ por barril, pero no lo ha hecho ¿Por qué?...La estimación del impacto de esta tecnología en el precio del petróleo es de una reducción del 20-25% respecto a los precios de hoy… Por último, un reciente informe de la EIA – Energy Information Administration – aporta datos actualizados de 46 países, entre los que se encuentra España, con las reservas estimadas de pizarras bituminosas y mapas de su distribución en el mundo.

No hay peor ciego que el que no quiere ver, pero creo que además no queremos escuchar. Europa no se ha enterado, y tiene que reaccionar. Pregunten por qué el Gobierno argentino ha puesto sus ojos sobre Vaca Muerta… ¿Casualidad o causalidad?  Como escribía al principio, del análisis de las crisis hemos pasado a la parálisis, y nos están adelantando por la derecha…

¿Tenemos alguna oportunidad? Creo que sí… Estamos ante una nueva Revolución Industrial y ya hay fabricantes españoles que lo están aprovechando. Pero mi tesis es que ni siquiera es necesario tener las patentes o ser los propietarios de los pozos. Las empresas que quieran subirse al carro pueden ser, para empezar y desde ahora mismo, subcontratistas o proveedores de materiales para aquellos. Pregunten a las fábricas de tubos de acero al carbono en el País Vasco… Se necesita mucho apoyo logístico, se necesitan vagones de trenes para el transporte del gas, se necesitan gasoductos, infraestructuras, obra civil, se necesitan ingenieros…

En Europa, el lobby mediático, sin embargo, ha llegado antes que la tecnología...A este respecto, recomiendo este artículo del Dr. Ingeniero de Minas, y miembro del Consejo Editorial de Know Square, Ángel Arias. Estamos todavía en la fase de exploración, pero la reacción ante el cambio, cómo no, promovida por intereses opuestos a esta fuente de energía,  ya está aquí. El documento desarrollado por el Consejo Superior de Colegios de Ingenieros de Minas, que adjunto como documentación relacionada, cubre este asunto con gran profundidad y objetividad, y a él, como Ingeniero de Minas, me remito. Varios directivos de grandes empresas industriales, energéticas e ingenierías españolas consultadas, me confirman que ya han puesto sus ojos en la oportunidad. El que no quiera profundizar en esta materia, puede que siga otros seis años más en la crisis, en su crisis…Y como mínimo…

Adjunto
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Comments (2)

  • Omar Estaitih Ávila

    Omar Estaitih Ávila

    20 Junio 2013 at 17:11 | #

    Interesante artícilo y reflexión la que nos planteas Juan.

    El fracking se está propagando por todo el mundo. La fiebre del gas natural ha degradado paisajes y contaminado el agua lo cual es un hecho irrefutable, pero también es cierto que está teniendo beneficios ambientales, así, en algunos países como EE.UU., sus centrales eléctricas han pasando del carbón al gas natural, por lo que la quema de CO2 se ha reducido en 2011, mientras en el mundo batía un nuevo récord.

    Igualmente como indicabas en tu artículo, está contribuyendo a la generación de empleo y riqueza, además de reducir la factura eléctrica de los consumidores.

    Dicho esto, no nos tenemos que olvidar que el gas de los pozos fracturados hidraulicamente está aumentando el metano que va a la atmósfera, un potente gas de efecto invernadero. Tenemos que poner en contexto que el CO2 es el principal de esos gases, que está presente en la atmósfera en una cantidad 200 veces superior, pero un volumen similar de metano atrapa 25 veces más calor!!!, a menos que antes se queme, y entonces entra en la atmósfera como CO2.

    Se ha calculado que la concentración de metano en la atmósfera ha aumentado casi un 160% desde la época pre-industrial, una cifra bastante importante en tan corto periodo de tiempo.

    A los expertos en clima les preocupa que el calentamiento planetario desestabilice la capa de hidratos, en la tierra o el mar, y desencadene una liberación masiva de metano que podría intensificar aun más el calentamiento (en los hidratos, cada molécula de metano está atrapada en una jaula de moléculas de agua que solo es estable a presión alta y temperatura baja. Si las condiciones cambian ligeramente, la jaula se desmorona y el volumen de metano fugado se multiplica por un factor de 164).

    La verdadera oportunidad de negocio es buscar alternativas para reducir la dependencia de combustibles fósiles, por otras energías limpias y de recursos ilimitados. En el corto plazo, se puede poner más foco en gas natural, en lugar del petróleo o el carbon, que generan mayor efecto invernadero y por otro lado, innovar en metodologías para la captar de metano, que es más sencillo que el CO2 para así ralentizar el calentamiento planetario que estamos experimentando desde la revolución industrial.

    Para la redacción de éste comentario, me he apoyado en un artículo de National Geographic España publicado el pasado mes de abril 2013.

    reply

  • Juan Fernández-Aceytuno

    Juan Fernández-Aceytuno

    20 Junio 2013 at 20:53 | #

    Tienes toda la razón Omar, es un punto que no he tratado en mi artículo y que creo que aporta una dimensión adicional a tener en cuenta.

    Un fuerte abrazo,

    Juan

    reply

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